Mel Bochner, « Singer Notes »

Du Vendredi 8 septembre 2017 au Vendredi 17 novembre 2017.

Artistes :

Mel Bochner

Présentation

Exposition curatée par Michèle Didier et Sébastien Pluot

Vernissage en présence de Mel Bochner

Singer Notes est une œuvre déterminante et pourtant étrangement inconnue de l'artiste américain Mel Bochner. Bien qu'elle contienne les premières expressions d'idées qui se révélèrent fondamentales pour le travail extrêmement influent que Bochner a produit depuis la fin des années 1960, les Singer Notes sont restées largement négligées.

En 1968, Bochner répond à un appel à candidature organisé par le programme "Experiments in Art and Technology”, qui bénéficiait déjà d’une large notoriété. (Robert Rauschenberg et Billy Klüver avaient initié E.A.T. en 1966 à un moment culminant où l'optimisme scientifique était partagé au sein de la culture américaine.) Bochner est alors choisi pour participer à une résidence d'artiste dans les laboratoires Singer situés dans le New Jersey. Il s’y rendra trois fois par semaine de septembre à décembre 1968. Ensemble de notes et de dessins, les Singer Notes sont le résultat des conversations ayant eu lieu entre l'artiste et les scientifiques et ingénieurs des laboratoires Singer lors de cette résidence.
 
Alors que sa lettre de candidature exprimait son intérêt de procéder à une «traduction numérique de la photographie» par ordinateur, la résidence consista principalement en conversations et spéculations dialogiques. Quoiqu'il trouvât cela stimulant et instructif, Bochner demeura sceptique à l’égard des prédicats positivistes des scientifiques. Les Singer Notes, qui sont principalement la résultante de ces conversations, abordent plusieurs thèmes : comment les scientifiques traduisent leurs recherches en applications concrètes ; de quelle manière ils conçoivent des expériences; la nature de la couleur comme forme d'énergie ; les différences fondamentales entre l'analogique et le numérique ; comment les scientifiques (et par extension, toute personne) savent ce qu'ils savent. 

Ce contexte est celui dans lequel Bochner a prolongé l'esprit d'enquête intellectuelle qu’il avait amorcé à New York dès 1964, alors qu'il étudiait la philosophie à l'Université Northwestern et qu'il fût exposé aux théories de Wittgenstein, Sartre et Heidegger. Sans programme pré-conçu, mais à partir d’une position critique à l’égard du positivisme, la résidence chez Singer Labs a finalement conduit Bochner à formuler des idées pour de nouveaux travaux, ainsi que pour des projets qui demeureraient alors purement conceptuels. Par exemple, des textes écrits dans la neige à l'aide d'une encre thermosensible qui n'apparaissent qu'à une température spécifique puis disparaissent ; ou des images composées uniquement de formules algorithmiques sans dessin initial. 
Les Singer Notes se terminent par la première apparition des spéculations qui deviendront plus tard l'une des œuvres de Bochner les plus décisives, les Measurement Series.

Bien que de nombreux travaux de Mel Bochner soient devenus iconiques dans le récit de l'art américain de l'après-guerre, les Singer Notes sont restées dans ses archives depuis près de 50 ans. Elles n'ont jamais été exposées ni publiées jusqu’à présent.

Lors d'une conversation en 2013, Mel Bochner évoque ce travail avec Sébastien Pluot. Ils conçoivent alors le projet d’enregistrer leur conversation portant sur chacune des pages des notes. Cette conversation est consignée dans la seconde partie de la publication des Singer Notes, 1968. La première partie de la publication contient quant à elle la retranscription fidèle des notes et des dessins des Singer Notes.

En 2015, Mel Bochner et Sébastien Pluot proposent à Michèle Didier de publier l'intégralité des pages des Singer Notes conjointement à leur conversation et de réaliser une exposition de l’installation imaginée dans l'un des derniers dessins des Singer Notes

Dans la première salle de la galerie, un fac-similé du classeur original* des Singer Notes est déposé ouvert sur un socle, évoquant ainsi le dispositif de l’œuvre historique de 1966 de Mel Bochner, Working Drawings And Other Visible Things on Paper Not Necessarily Meant To Be Viewed as Art. Produit par mfc-michèle didier à l'occasion de l'exposition, ce fac-similé, est édité à trois exemplaires. Dans la seconde salle de la galerie, l'artiste installe Measurement Perimeter, œuvre majeure dont la première formulation s’est élaborée au cours de ses expériences et recherches chez Singer Labs.

Galerie photo de l'exposition - Diaporama

Vue de l'exposition «Singer Notes» de Mel Bochner. Courtesy Galerie mfc - Michèle didier
Vue de l'exposition «Singer Notes» de Mel Bochner. Courtesy Galerie mfc - Michèle didier
Vue de l'exposition «Singer Notes» de Mel Bochner. Courtesy Galerie mfc - Michèle didier
Vue de l'exposition «Singer Notes» de Mel Bochner. Courtesy Galerie mfc - Michèle didier